Название камня произошло от греческого "обсис", что значит "зрелище", так как в Древней Греции из него делались зеркала. Есть версия, что он назван в честь некого Обсидия, который привез кусок камня из Африки в Европу. Обсидиан по сути является вулканическим стеклом, которое подверглось резкому перепаду температуры, в результате чего обрело некоторые формы. Случайно обнаруженный камень, как оказалось, легко давался огранке и полировке, что обеспечило ему довольную жизнь в ювелирной индустрии вплоть до наших лет. Имеет характерный блеск, подобно слюде. В промышленности используется для изготовления тонированных стекол. Обсидиан присутствует в местах, где находятся действующие или потухшие вулканы: в Исландии, Сибири, на Камчатке, на Кавказе.